Первые поселения рыбаков и охотников, а позже и пришлых славянских племен, на землях будущей Москвы появились во II тысячелетии до н.э. Но об этом известно только по археологическим раскопкам, точных документальных сведений о поселении до ХII века не имеется. Впервые городище «Московь» упоминается в Ипатьевской летописи, когда в 1147 году князь Юрий Долгорукий принимал в нем гостей из соседних княжеств. Строительство города князь начал в период распада Киевской Руси на отдельные княжества, выбор места был обусловлен удобным географическим положением: рядом проходила граница Северского, Новгородского, Рязанского княжеств, да и до Суздали и Смоленска было не далеко. Кроме того, реки, протекавшие рядом с поселением, так или иначе, впадали в полноводную Волгу, и служили удобными водными путями для торговли и доставки товаров в северные и южные земли.

Потомки Ю.Долгорукого продолжали строительство Москвы, в ХIII веке князь А. Невский основал Московскую княжескую династию, и уже при князе И. Калите Москва становится влиятельным городом уровня Киева и Владимира. Этот период знаменуется разрушительными набегами ордынцев, и князю И. Калите был выдан ярлык на княжение и на сбор дани для отправки ее в Золотую Орду.

Статус города значительно укрепился после переезда резиденции митрополита Русской Православной церкви Петра из города Владимира в Москву в 1326 году; после падения Константинополя в войне с турками значительно выросло ее значение как религиозного центра.

При князе Д. Донском Москва вступила в череду трагических событий: отражение литовских захватчиков, разорение города степняками хана Батыя, ликвидация последствий страшного пожара 1365 года, вторичное разрушение Москвы в 1382 году войсками хана Тохтамыша из Золотой Орды. Но город ожил и отстроился буквально за несколько лет.

В конце ХV столетия при князе Иване Ш происходит объединение значительной части русских земель вокруг Москвы, она становится столицей русского государства. В этот период был построен как защитное сооружение кирпичный Московский Кремль, активно продолжалась застройка городских земель: строительство укреплений, храмов, торговых рядов, появилась площадь, известная сейчас как Красная. В Московское княжество уже входят 70 волостей и 25 городов, такие как: Чернигов, Брянск, Путивль, Смоленск. В этот период в одном из московских монастырей иконописец Андрей Рублев создает свои знаменитые иконы и книги.

В 1547 году первым русским царем становится московский князь Иван IV (Грозный), при котором значительно расширились границы государства. После смерти царя происходит знаменательное событие: патриарх Константинопольский Иеремия возводит Московского митрополита Иова на престол патриарха российского и Русская Православная церковь становится автокефальной – полностью самостоятельной.

Начало ХIIV века в истории Москвы именуется периодом «великой смуты» – борьбой за царский престол, в которую включились польские и литовские князья. Конец всему положило народное ополчение под предводительством К. Минина и князя Д. Пожарского, Москва полностью была освобождена от иноземных захватчиков к октябрю 1612 года. В честь этого события на Красной площади в 1818 году был установлен памятник с надписью: «Гражданину Минину и князю Пожарскому». «Великая смута» окончилась восхождением династии Романовых на царский престол.

Петр I лишил Москву статуса столицы, но она оставалась духовным и культурным центром России. Его дочь – императрица Елизавета, приложила значительные усилия по строительству центра столицы, особенно помещений Кремля: Елизаветинского дворца (взорван в 1812 году французами), царских теремов, Грановитой палаты и т.д. При непосредственном участии императрицы в 1755 году был открыт Московский университет и две гимназии при нем для среднего сословия. Через год в университете уже издавалась газета – «Московские ведомости», а затем и первый журнал – «Полезное увеселение».

Другая, не менее знаменитая, императрица – Екатерина II, так же приложила руку к градостроительству Москвы: по ее распоряжению было упорядочено строительство улиц и площадей; проведен водопровод и проложен отводной канал к Москва-реке; выстроены две больницы; организовано захоронение умерших на новых кладбищах, что исключало

возникновение эпидемий чумы.

В начале ХIХ века Москва превращается в город роскоши, веселья, клубной жизни на манер западных городов. Повсеместно строятся особняки, дворцы, заграничные магазины; вечера заполнены балами, театральными представлениями, маскарадами; в моде литературные кружки, повсеместно в салонах звучит французская речь.

В 1812 году французская армия императора Наполеона после Бородинского сражения захватила Москву и почти полностью разрушила ее. Разгром и пожары были ужасными, Москву надо было отстраивать заново. В 1880 году на месте Алексеевского женского монастыря в честь победы над войсками Наполеона, на собранные по всей России денежные средства, был построен храм – Собор Христа Спасителя. В этот же период под стенами Кремля был разбит Александровский сад, построены Театральная и Красная площади, Триумфальные ворота.