Вдоль реки Темзы через центр Лондона и вдоль достопримечательностей курсируют прогулочные пассажирские суда.

Речные трамвайчики находятся в ведомстве муниципального оператора Transport for London. Река Темза проходит через центр Лондона, ее ширина около 300 м. Паромы легко проходят под всеми мостами и тоннелями.

Водный транспорт Лондона не настолько широко представлен, как в Дубае , на Мальдивах  или в Сингапуре, тем не менее, паромы пользуются большой популярностью как среди туристов, так и у местных жителей. По главной реке лондонской столицы ежедневно переправляются более 2 тысяч пассажиров, что обеспечивает пассажиропоток до 3 млн. человек в год.

Маршруты

Вдоль реки расположены 33 причала, на которых имеется вся необходимая информация для туристов. По реке курсируют несколько видов водного транспорта – пригородные катера, водные автобусы и экскурсионные речные трамваи.

Пригородные катера – довольно большие судна, вместимостью больше сотни человек, которые курсируют от Набережной центра Лондона в ее южную часть – в пригородный район Вулидж. Второй маршрут предусматривает такие остановки: Патни, Челси Харбор, Кадоган, Набережная, Блэкфрайарс. На борту находится кафе, бар, есть стойки для велосипедов.

Водные автобусы осуществляют паромную переправу от Кэнэри-Уорф до Ротерхит через Темзу, останавливая на пирсах Кэнэри-Уорф, Нельсон Док. Данный вид паромов несколько меньше, чем пригородные судна, но все же вмещает человек 150. К ним же относится Вулвич-паром – бесплатный, перевозит до 2,5 млн. пассажиров в год. Кроме того, паромы данного типа – Хаммертон и Хэмптон – курсируют в другие районы и города, но не являются частью лондонского общественного транспорта .

Экскурсионные паромы включают основные достопримечательности и пользуются огромной популярностью у туристов. Маршрут предусматривает такие экскурсии: круиз по Темзе, круиз «Лондонский глаз», гастрономический тур Бато Лондон (Bateaux), Городской тур, речной тур Crown, круиз в устье Темзы и Медуэй, круиз Бриггс, Тэмз Клиперс, а также эксклюзивные и чартерные туры. Существуют также тематические речные прогулки: рождественский тур, морской и пр.

Международные паромы

Из Лондона через английские порты Ньюхевен, Портсмут, Фолкстоун, Дувр курсируют международные паромы во Францию (через пролив Ла-Манш). Паромные переправы обслуживаются компаниями Англии и Франции: Brittany Ferries, Irish Ferries, LD Lines, SeaFrance и др. На паромах есть возможность перевозить крупные грузы, в том числе автомобили. Существует более 30 паромных маршрутов, связывающих Великобританию с Францией и Нидерландами. Билеты можно купить как непосредственно на пароме, так и забронировать на сайте компаний-перевозчиков.

Цены

Экскурсионные речные трамвайчики очень отличаются по цене в зависимости от того, туристические они или пассажирские. Большинство экскурсионных маршрутов стоят от 8 до 16 фунтов в зависимости от типа тура, на детские билеты скидка около 50%. Проездные на общественный транспорт Лондона на водном транспорте не действительны, билеты нужно покупать отдельно. Некоторые экскурсионные компании предоставляют услугу hop-on and hop-off – то есть, вы покупаете один билет и ездите с ним по маршруту, вставая там, где вам хочется, с правом вернуться на борт и продолжить прогулку. Покупать билет на каждой остановку не нужно.

График работы

Паромы для туристов курсируют в течение всего года примерно через каждые 15-30 минут. Зимой примерно с 10.00 утра до 17.00 вечера. Экскурсии, как правило, длятся от 45 минут до 3 часов. Международные катера курсируют

История

Водные виды транспорта некогда были чуть ли не единственным способом сообщения между прибрежными городами. Первые попутки отрегулировать речные перевозки были предприняты в 1197 году, а сфера водного туризма уже активно развивалась с 1555 года. Ранее переправы осуществлялись на местных гребных лодках небольшой вместимости. В качестве общественного транспорта пароходы были введены в 1815 году. Множество рабочих лондонских фабрик и предприятий ежедневно ездили на водном транспорте на работу. Уже в 1905 году водные трамваи служили дополнением к трамвайной сети. Но в послевоенное время водные виды транспорта ограничивались лишь несколькими экскурсионными лодками к основным достопримечательностям.

Возрождение паромных перевозок наступило в 1997 году. При участии правительства, общественных организаций и частных перевозчиков было налажено водное сообщение между большинством причалов, велось строительство новых «речных остановок».