Большинство банков, коммерческих предприятий и организаций Лондона, в том числе музеи и популярные туристические места, в дни государственных праздников закрыты.

В официальные праздники (Bank holidays) банки и другие коммерческие структуры полностью закрыты, либо работают в ограниченном и сокращенном режиме. Соответственно, приостанавливается работа всех организаций, зависящих от банковских структур. Тем не менее, нерабочих дней в Англии довольно немного (8 официальных дат), да и большинство банков нередко продолжает обслуживать клиентов «за закрытыми дверьми».

Никоим образом праздничные дни не отображаются на работе экстренных и аварийных служб, особенно работающих в круглосуточном режиме.

Нерабочие дни:

31-декабря – 1 января — традиционный Новый год

Апрель – пасха (переменная дата)

Пасхальный понедельник (переменная дата)

Страстная пятница (переменная дата)

1-й понедельник мая/ последний пнд. — Майский праздник

Последний понедельник августа — Августовский день отдыха, День лета

25 – 27 декабря — рождественские праздники

Новогодние праздники британцы отмечают всей семьей, либо в кругу друзей. В эту ночь существует традиция давать самому себе обещания на год – это называется New Year’s resolutions. В ночь с 31 декабря на 1 января по всему городу раздается бой Биг-Бэна, после чего лондонцы пьют шампанское и выходят на улицу, чтобы принять участие в общем празднике на Трафальгарской площади в центре, где устанавливается огромная ель.

Днем 1 января жители и гости города заполняют пл. Пикадилли, от которой начинается многотысячное красочное шествие. Процессия проходит от Парламентской площади до Вестминстера. В пышном параде принимают участие представители около 20 стран: военные, музыканты, актеры, акробаты, студенты, представители национальных меньшинств в разноцветных костюмах. Парад заканчивается праздничными фейерверками у подножья London Eye. К слову, в Англии на Новый год не принято дарить дорогих подарков – друзья и семьи обычно обмениваются простенькими подарками или открытками.

Рождество в Англии – особый религиозный праздник, в этот день лондонцы отправляются в храмы на богослужение, после которого следует рождественский ужин в кругу семьи. На столе присутствует ряд традиционных блюд и рождественский пирог с предсказаниями на следующий год. Все члены семьи распаковывают подарки, найденные в носках над камином или под елкой.

Некоторые праздники не являются нерабочими днями, но это не исключает весьма интересных торжественных мероприятий, которые зачастую проходят прямо на улице, в торговых и культурных центрах, парках. К слову, новогодние и рождественские праздники – сезон распродаж во многих торговых центрах.

Праздничные дни (рабочие):

1 марта – St. David’s Day, день св. Дэвида, покровителя Уэльса

17 марта – день св. Патрика

26 марта – Mother’s Day (День матери)

1 апреля – Fool’s Day (День смеха, день дураков)

23 апреля – St. George’s Day, день покровителя Англии

31 октября – День всех святых (Halloween)

11 ноября – День окончания 1-й мировой войны, День Памяти

Одним из самых забавных праздников является Fool’s Day, в который вы можете случайно стать участником розыгрыша, и День св. Патрика, который отмечается 17 марта. В этот день в Англии можно встретить людей в зеленых шляпах, в зеленой одежде и с трилистниками. Впервые фестиваль, посвященный св. Патрику прошел в 1996 году, с тех пор регулярно проводится каждый год и приобретает все большую популярность.

В любом случае, когда бы вы ни приехали в Англию, скучно вам не будет, так как вы можете заказать интересный экскурсионный тур по Лондону.