Римский Форум – уникальный комплекс архитектурных памятников времен древнего Рима, сохранившихся до нашего времени. На территорию Форума проще всего зайти с улицы Фори Империали, где расположен центральный вход. Перед осмотром желательно ознакомиться с макетом античных сооружений, что весьма удобно для ориентации на местности.

Первое, что возникает перед глазами при входе – величавая церковь Сан-Лоренцо ин Миранда, которая была в античный период храмом Антония Пия и Фаустины. Здание построено в 141 году, в эпоху утверждения христианской религии оно было отдано римской церкви. Далее видны остатки базилики Эмилия, развалины здания курии – места заседания римского Сената. Перед курией стоит черный камень – Лапис Нигер, обозначающий, согласно одной из множества легенд, место захоронения первого царя Рима – Ромула. Неподалеку находится триумфальная арка Септимия Севера, а так же фундамент ораторской трибуны – Ростры. Позади Ростры величественно и одиноко стоят 8 колонн – остатки храма Сатурна, самого почитаемого бога в древнем Риме. Нельзя ни обратить внимание на здание Табулария – государственного архива Рима, и Триумфальную колонну византийского императора Фоки, воздвигнутую в 608 году. Сегодня мы можем видеть ничтожную часть того, что стояло на этой земле 2000 лет тому назад, но и эти остатки архитектурных памятников говорят о величии и могуществе римской империи. На этом месте билось сердце античного Рима, здесь продавали и меняли товары, рабов, решали судьбу Карфагена, принимали законы и судили преступников, выбирали консулов и чествовали триумфаторов. Здесь устанавливали арки в честь победителей, строили храмы, устраивали народные празднования в честь бессмертных богов и смертных героев. Через весь Форум проходила Священная дорога, и все празднования начинались с триумфального шествия по ней от Марсового поля и до Капитолийского холма. В шествии принимали участие триумфаторы-победители, сенаторы и знатные граждане Рима, военные полководцы и когорты легионеров, пленные чужестранцы. Все они двигались «священным путем» – Via Sacra, который заканчивался у храма Сатурна, построенного в 484 году до н.э. в честь победы над этрусскими царями.

Но таким Форум был не всегда. Во времена императора Луция Тарквиния Приска в 8 веке до н.э. Риму стал необходим торговый рынок, для чего осушили низину в центре города, которую использовали для погребения умерших. На территории рынка построили торговые ряды, места для менял денег, загоны для скота и рабов, и со временем он превратился в бойкое публичное место. При необходимости огласить закон или объявить о новом налоге, не было нужды где-то собирать народ, делали это на рынке. Сказанное там слово считалось публично оглашенным. Позже на рынке выстроили трибуны для ораторов, помосты для проведения религиозных обрядов, стали проводить заседания судей, зачитывать приговоры и даже приводить их в исполнение. Во времена республики были построены комиции – места народных собраний, и курия – помещение для заседания Сената. На склонах близлежащих холмов знатные горожане и аристократия стали возводить дома и особняки, рыночная инфраструктура постепенно стала исчезать с территории Форума. В республиканский, а особенно в императорский период, Форум превратился в центр общественной и религиозной жизни Рима.

Беды всей Римской империи стали бедами и Форума – после разграбления города в 410 году готами, и в 455 году вандалами, многие архитектурные памятники были разрушены, большая часть оставшихся рассматривалась как строительный материал. Публичная жизнь поутихла, судебные заседания и собрания магистрата стали проводить в базиликах.

В средневековый период церковь стала использовать объекты Форума по своему усмотрению: строить христианские храмы, освящать и использовать храмы античные, разрушать древние строения и использовать мрамор, кирпич, гранитные блоки как стройматериал. Территория Форума пришла в запустение, среди античных колонн пасли коз и овец.

В 19-20 веках в результате раскопок были обнаружены арка Септимия Севера, храм Сатурна, храмы Веспасиана, Диоскуров, Конкордии.

Сегодня античная архитектура Рима сосредоточена в основном в Форуме, его рукотворные сокровища дополняют красоту и величие Колизея, Пантеона, дают нам представление о таланте и мастерстве зодчих «вечного города».