Статуя Мерлиона (по др. версии-Мерлайона) – фонтан в виде фантастического существа с головой льва и телом рыбы, ставший символом Сингапура.

В 1964 году дизайнер Ф. Бруннер по заказу Совета по туризму г. Сингапура изготовил эмблему, в которой, отдавая дань древне-малайской традиции, изобразил льва с телом рыбы на гребне волны. Город Сингапур на языке санскрит означает «город льва», ранее он назывался Темасек, что значит – «море», так что тема единения льва и рыбы в этносе сингапурцев не нова. Более того, существует легенда, согласно которой Сингапур и проживающие в нем жители находится под охраной такого существа, он приходит к ним на помощь в трудное время и стережет их покой.

В 1972 году правительство Сингапура предложило скульптору Лим Нанг Сенгу изготовить статую Мерлиона и выделил для этого 165 тыс. сингапурских долларов. Фантазия скульптора воплотилась в фонтан из белого глиноземного цемента высотой почти 9 метров и весом в 70 тонн. Статуя была установлена у бассейна рядом с мостом Esplanade Bridge и сразу стала популярной достопримечательностью для туристов и жителей города. Чуть позже вокруг фонтана разбили парк, который так и назвали – парк Merlion.

После реконструкции моста статую Мерлиона перенесли на 120 метров ниже по течению реки Сингапур, и в настоящее время она стоит рядом с отелем One Fullerton. Русалко-льва повернули лицом к Востоку, что является более благоприятным направлением с точки зрения Фен-Шуй. Статуя Мерлиона, бассейн, у которого она стоит, прилегающая территория – популярнейшее место отдыха гостей Сингапура, которые в память о поездке без устали позируют перед фото- и кинокамерами на фоне местной достопримечательности.

Особенности

На данный момент в Сингапуре существует 5 копий статуи Мерлайона. Это 8,6-метровый оригинал в парке Мерлиона, двухметровая статуя-куб позади оригинальной статуи, трехметровая застекленная статуя неподалеку от Grange Road, 3-метровый Мерлайон на горе Фабер и 37-метровая гигантская копия – башня Мерлиона на острове Сентоза. На башне имеются две смотровые площадки на уровне рта (9 этаж) и головы скульптуры (12 этаж). Это конечно, не американская Статуя свободы, но все же довольно большое и сложное строение.

Как добраться

К «главной» статуе Мерлайона, которая находится возле отеля One Fullerton на Фуллертон-роуд, можно добраться на сингапурском метро – станции Raffles Place и City Hall (красная линия North South line или зеленая East West line).

На автобусной станции Fullerton Square останавливаются автобусы №10e, №10, №57, №75, №70, №100, №128, №107,№130, №162, №131, №167, №196e, №196, №531.

История

Примечательно, что никаких львов в Сингапуре не водится и в помине. Они есть только в зоопарке и привезены туда совсем недавно. Образ льва происходит от древней истории о малайском принце, который был потрясен историей о появлении в этих местах морского чудовища, напоминающего русалко-льва. Поэтому город Темасек был переименован в честь мифического существа в Сингапур.

В дополнение к этой версии существует еще одна история, повествующая о необычном существе, которое охраняло остров, ставший впоследствии Сингапуром. Местные верят, что давным-давно это морское существо с головой льва – Мерлайон – охраняло город от врагов, напастей и разрушительных штормов, поэтому стало защитником и талисманом Сингапура. Туристы с удовольствием покупают всевозможные сувениры с изображением Мерлиона – магниты на холодильник, мягкие игрушки, брелки и пр.

Ближайшие достопримечательности

Вокруг статуи сосредоточена масса других достопримечательностей. Не упустите возможности посетить Мерлион-парк, скульптуру ныряющих в воду мальчиков возле Моста Кавена, театр Эспланаде на противоположной стороне залива, набережную Кларк Ки , район Raffles Place, Чайнатаун, отель Марина Бэй Сендс и др.